12,000 Amerikaanse skole is binne 'n myl van 'n gevaarlike chemiese fasiliteit

12,000 Amerikaanse skole is binne 'n myl van 'n gevaarlike chemiese fasiliteit

In die afwesigheid van 'n federale Amerikaanse beleid vir skole naby potensiële gevaarlike terreine, soek gemeenskapsaktiviste na veiliger oplossings. Op 17 2013, 15, 'n ontploffing en vuur in die West Fertilizer Company-aanleg in Wes, Texas, het 150 mense vermoor en honderde beseer. Dit het ook meer as 4 geboue rondom die plant vernietig. Onder hierdie was die Wes-Intermediêre Skool vir 5- en 550-graders, wat oor 170-voete (1,150-meters) weg van die kunsmisaanleg, en West High School, oor 350-voete (XNUMX-meter) weg is. Daarbenewens het die ontploffing en vuur, aangevuur deur kunsmis-graad ammoniumnitraat - bekend om te ontplof wanneer dit aan hitte en druk blootgestel word - het aansienlike skade aan die nabygeleë Wes-Elementary School en West Middle School veroorsaak.

Ook regoor die pad van die plant en sy kunsmisbakke was 'n speelgrond en 'n basketbalbaan - onderskeidelik van 360 en 250-voete (110 en 76 meter) van die plantheining. Gelukkig het die voorval plaasgevind by 7: 51 pm, lank nadat studente en personeel die geboue verlaat het, en op 'n dag sonder aandaktiwiteite. In sy ondersoek het die Amerikaanse Chemiese Veiligheidsraad bepaal dat die skole by die ontploffing beset was, sou noodlottige beserings waarskynlik uitgebrei gewees het.

Daarbenewens het addisionele analise deur CSB navorsers bevind dat die nabyheid van hierdie Wes, Texas, skole na 'n gevaarlike chemiese fasiliteit nie uniek was nie. Trouens, die navorsers het bevind dat byna die helfte van die 40-besighede in Texas wat kunsmisgraad ammoniumnitraat op die terrein het is geleë binne 'n half kilometer (0.8 kilometer) van 'n skool. A Sentrum vir Doeltreffende Staatsanalise gepubliseer vroeg vanjaar het ook bevind dat byna een in 10 Amerikaanse kinders - 4.9 miljoen kinders - na die ongeveer 12,000 skole landwyd Dit is binne een kilometer (1.6 kilometer) van 'n fasiliteit wat gevaarlike chemikalieë gebruik of stoor. Dit is industriële terreine wat chemikalieë gebruik wat die Amerikaanse Omgewingsbeskermingsagentskap gevaarlik genoeg ag vereis dat die maatskappye noodplanne het in plek in geval van toksiese chemiese vrystelling of ander gevaarlike voorval.

Nog 'n analise deur die Politieke Ekonomie Navorsingsinstituut aan die Universiteit van Massachusetts Amherst het bevind dat skole geleë naby industriële plante wat hoë volumes giftige chemikalieë vrystel - en rapporteer hierdie uitgawes aan die EPA onder die agentskap se Toxics Release Inventory program - stel "duisende skole en honderde duisende kinders in gevaar" van blootstelling aan gevaarlike lugbesoedeling. Onder hierdie is chemikalieë bekend om respiratoriese en neurologiese gesondheid nadelig te beïnvloed - insluitende lood, kwik en verbindings wat verband hou met fossielbrandstowwe. CFEG en ander het konsekwent gevind dat hierdie fasiliteite buite verhouding geleë is in en om minderheids- en lae-inkomstebevolkings.

Daar is wel "duisende van hierdie skole" regoor die VSA, sê CSB-aanbevelingspesialis Veronica Tinney, wat hierdie situasie ondersoek het in 'n Referaat wat onlangs deur die Omgewingsgesondheid Perspektiewe gepubliseer is. "Ek dink nie baie mense weet dat hierdie fasiliteite dikwels so naby aan skole geleë is nie," voeg sy by.

Maar sommige mense, soos Pam Nixon, wat in Wes-Virginia se Kanawha-vallei woon - nie ver van Charleston nie, en die tuiste van een van die land se hoogste konsentrasies van chemiese plante - is almal bewus van hierdie nabyheid. Die plante daar gebruik en vervaardig hoogs gevaarlike chemikalieë, waarvan baie in plaagdoders en plastiekproduksie gaan, en het a geskiedenis of ongelukke wat hierdie toksies behels.

"Ons het nood sirenes wat een keer per maand gaan af. Jy kan hulle oral in die vallei hoor, "sê Nixon, wat president van 'n plaaslike groep is Mense Bekommerd oor Chemiese Veiligheid. Dit is gewoonlik bore, maar nie altyd nie. "Ek woon halfpad tussen a Dow Union Carbide fasiliteit en die Dow fasiliteit in Instituut [Wes-Virginia]. Elke jaar beskik die skole oor 'n beskutting in plek, sodat studente en ouers en onderwysers vinnig kan skuil en die vensters kan bedek om kinders in die geboue te beveilig wanneer daar 'n chemiese vrystelling van 'n fasiliteit is, "sê sy. . "Ek het in die Instituut gewoon en het geleef deur 'n aantal van wat sogenaamde konflagrasies en ontploffings en chemiese vrystellings was wat veroorsaak het dat ons skuiling in plek gehad het."

"In terme van bestaande skole is daar niks op die boeke om hierdie gevare aan te spreek nie. Mense het net hieroor nie gedink toe hulle hierdie skole kon vind nie. "-Ronald White

Hierdie voorvalle is ver van 'n ding van die verlede. Op Saterdag, Augustus 27, 2016, 'n chloorgaslek by 'n Axiall-chemiese aanleg in New Martsinsville, Wes-Virginia, het gemeenskapsevakuasies veroorsaak, geslote snelweë gesluit en verskeie skole se sportgebeurtenisse gekanselleer. (Chloor, wat is uiters giftig In sy gasvorm kan dit asemhalings-, long- en visieprobleme sowel as naarheid en brandwonde veroorsaak, en kan ontplof as dit in aanraking kom met ander algemene chemikalieë, insluitende ammoniak, natuurlike gas of terpentyn.) Op Augustus 31, 'n brand en chemiese Vrystelling by 'n chemiese aanleg in Gallipolis Ferry, Wes-Virginia (ongeveer 'n uur se ry vanaf Charleston) het Beale Elementary School studente en personeel tot skuiling in plek gestel. Kinders was destyds op die speelgrond, het die skoolhoof aan WSAZ News Channel 3 gesê. "Die studente het wonderlik gereageer, hulle het geen probleem daarmee gehad nie. Hulle het net aanvaar dit was 'n boor, sodat hulle nie paniekerig was nie, "het sy gesê. Dan, op Oktober 21, 'n chemiese vrystelling by 'n Atchison, Kansas, plant veroorsaak plaaslike openbare skool ontruimings en 'n laerskool te skuiling in plek. En in 2014 het die Vryheidsindustrie se chemiese storting in die Elkrivier naby Charleston die hele gemeenskap geraak, insluitende die sluit van skole waar studente gekla het van Duiseligheid en brandende oë en neuse.

Geen reëls of regulasies nie

Daar is geen federale wet of regulasie wat beperk of anders bepaal hoe naby skole kan wees vir fasiliteite wat gevaarlike materiale gebruik of stoor nie, sê Ronald White, 'n onafhanklike gesondheidskonsultant vir omgewingswetenskappe en mede-outeur van die CFEG-verslag Lewe in die skaduwee van gevaar.

"In terme van bestaande skole," verduidelik White, "daar is niks op die boeke om hierdie gevare aan te spreek nie. Mense het net nie hieraan gedink toe hulle hierdie skole was nie. "Eintlik het geen federale agentskap tans die bevoegdheid om skole naby aan fasiliteite met gevaarlike chemikalieë te verbied nie, skryf CSB se Tinney en mede-outeurs. White noem die situasie 'n tragedie wat wag om te gebeur. '

Die Amerikaanse Omgewingsbeskermingsagentskap "het nogal werk gedoen oor skole en gevare in die skoolplek," sê Tinney. Maar, sê sy, die agentskap het nie die gesag om te spesifiseer wat by plaaslike skole gebeur nie.

Byvoorbeeld, die EPA het vrywillig ontwikkel Skoolgidsriglyne, vrygestel in 2011 onder die Energie-onafhanklikheid en Security Act van 2007. Maar dit geld slegs vir nuwe skole. Trouens, hierdie riglyne sê baie duidelik, "Die skool se riglyne is NIE ontwerp vir terugwerkende aansoek aan vorige skole wat besluite neem nie." Die riglyne sluit in aanbevelings om lug- en waterbesoedeling en grondbesoedeling te oorweeg, hetsy van 'n nalatenskapsbron - besoedeling wat die afgelope tyd voorheen plaasgevind het - of 'n voortdurende aktiwiteit soos landbou-plaagdodertoediening. Hulle beveel ook aan om die frekwensie en intensiteit van nabygeleë veiligheidsgevare te oorweeg ... (bv. Ontploffing teen oorstromings). "Die riglyne dui op gevare vir industriële besoedeling, maar weer is dit aanbevelings, nie vereistes nie.

Die EPA het ook 'n "Gesonde Skool Omgewings Assesseringsinstrument. "Dit fokus egter hoofsaaklik op gevare in skoolgeboue of op skoolgronde eerder as op gevare wat naby in die skool se buurt of gemeenskap geleë kan wees.

Die regulasies wat bestaan ​​om skole naby omgewingsgevare te vind, is op plaaslike vlak. Maar weer, dit fokus op nuwe skole, nie alreeds gebou nie. in 'n verslag vir die EPA gepubliseer in 2006, Rhode Island Regsdienste navorsers het bevind dat slegs 14 state eintlik beleid gehad het wat spesifiek verbied om 'n skool te vind "naby bronne van besoedeling of ander gevare wat 'n risiko vir kinders se veiligheid inhou." Hulle het ook bevind dat ongeveer twee dosyn lande geen eis het dat omgewingsake Gevare word ondersoek voordat jy 'n potensiële skoolterrein kies. En slegs 12-state het reëls gehad wat openbare insette op nuwe skoolplek vereis het, iets wat die navorsers noodsaaklik ag om hierdie gevare te evalueer.

Staatsvlakreëls wat bestaan, spesifiseer dat nuwe skole nie naby fasiliteite gebou kan word wat toksiese middels wat van petroleumprodukte na plaagdoders wissel, gebruik, berg, loslaat of wegdoen nie. Sommige sluit in swaar verkeersgebiede en lughawens.

In die Kanawha-vallei, sê Nixon, is 'n nuwe laerskool in 2011 gebou en "is geleë binne minder as 2 miles [Charlton-kilometer] van Charleston-chemiese aanlegte. Ek glo nie dit is bespreek dat dit binne 'n 3.2-myl radius van 'n chemiese aanleg was nie. Daar was geen bespreking oor die ligging nie. "Die chemiese plante, sê sy, is net 'n deel van die landskap. Hulle is net daar. '

"Dit sal beter wees as die skole nie so naby is waar jy die plante in die agtergrond kan sien nie," sê Nixon. "Gewoonlik is dit mense in die gemeenskap wat die maatskappy inlig dat alles wat vrygestel is, die gemeenskap bereik het. As die wind waai, kan die chemikalieë reg op kinders daar wees voordat iemand daaroor geweet het. "

"Ons wil verseker dat ons werkers, ons studente, ons jongmense wat op hierdie gebiede opgevoed word, hul gesondheid oorweeg en hul veiligheid word oorweeg deur veiliger besighede, veiliger prosesse." -Michele Roberts

Wes-Virginia vereis dat skole moet hê krisis reaksie planne Dit sluit in skuiling-in-plek- en ontruimingsprosedures. Beale Elementary se protokol behels die verseëling van deure met plastiek, die afskakeling van lugversorging en die wegdoen van enige kafeteria-voedsel wat besmet kan wees. Die staat het ook beleid ten opsigte van die vestiging van skole naby sekere omgewingsgevare, maar in die lig van die konsentrasie van chemiese aanlegte is daar nog baie skole naby.

Veiliger tegnologie, veiliger chemikalieë

Alhoewel duisende skole regoor die land in 'n noodgeval by 'n gevaarlike chemiese fasiliteit geraak kan word, "gaan jy nie hierdie skole afbreek nie," sê White. "Dan is die antwoord: Kom ons maak hierdie [industriële] geriewe veiliger. Instituut veiliger tegnologie. Dit is iets wat ons moet doen, nie net vir skole nie, maar vir die hele gemeenskap. "

Michele Roberts, nasionale koördineerder vir die Omgewingsgeregtigheidsgesondheidsalliansie vir hervorming van chemiese beleid, en haar kollegas advokaat vir die gebruik van veiliger chemikalieë en vervaardigingsprosesse deur nywerhede.

"Waarna ons streef," sê Roberts, "is dit wat ons 'n 'net oorgang' noem. Ons wil verseker dat ons werkers, ons studente, ons jongmense wat op hierdie gebiede opgevoed word, hul gesondheid oorweeg en hul veiligheid word oorweeg deur veiliger besighede, veiliger prosesse te hê. "

Roberts het ook gekyk na waar skole regoor die land geleë is, veral in lae-inkomste wyk en kleurgemeenskappe. "Daar is geen beleid in plek wat ons weet dat skole beskerm word om binne 'n radius van 1- tot 3-kilometer [1.6- tot 4.8-kilometer] geleë te wees van sommige van ons land se mees vroeëre bedrywighede," sê sy. Plekke waar Roberts, White en ander hierdie gevare gekluster het, sluit in Los Angeles County, Houston en ander gemeenskappe langs die Gulf Coast.

Roberts beskryf in Wilmington, Delaware, onlangs - waar sy sê daar is skole op en af + DE / @ 39.4048149, 76.1511927,9z / data =% 213m1% 214b1 "target =" _ blank " weer doen was skrikwekkend om te weet dat skole binne die kwesbaarheidsone geleë kan wees, "die gebied wat geraak sou word as daar 'n chemiese vrylating of ander noodgeval was.

Oplossings, het sy verduidelik, sal nodig wees om te werk met beplanning beamptes, skole distrikte, en die staat en plaaslike omgewing en gesondheid owerhede.

Voorts is veiliger industriële prosesse ook deel van die openbare gesprek wat in Wes-Virginia plaasvind, sê Nixon. 'N nuwe metanolverwerkingsaanleg word beplan vir die Instituut, en mense is bekommerd dat dit waarskynlik baie naby aan 'n plaaslike kollege gaan wees, verduidelik sy. "Daardie gemeenskap het 'n lang geskiedenis van ontploffings en lekkasies en skuiling in plek," sê sy, so daar is kommer oor die inbring van 'n plant sonder inherent veiliger ontwerp.

Die "probleem is so kompleks," erken CSB se Tinney. Oplossings, het sy verduidelik, sal nodig wees om te werk met beplanning beamptes, skole distrikte, en die staat en plaaslike omgewing en gesondheid owerhede. Tinney stem ook saam dat inherente veiliger tegnologieë vir bestaande chemiese aanlegte, raffinaderye en ander industriële fasiliteite die sleutel is.

In die nasleep van die Weste, Texas, tragedie, President Obama het Uitvoerende Orde 13560 uitgereik. Dit het federale agentskappe gerig om te werk met maatskappye wat gevaarlike chemikalieë gebruik en stoor om die gevare te verminder. Die bestelling het nog nie substantiewe veranderinge aangebring nie; die EPA oorweeg nou nuwe vereistes Dit kan insluit dat maatskappye gevra word om veiliger tegnologie te soek wat risiko's vir omliggende gemeenskappe sal verminder.

Reageer op hierdie probleem, die Amerikaanse Chemie Raad - die handelsvereniging wat die chemiese industrie in die VSA verteenwoordig - het aangedui op sy "Verantwoordelike Sorg" -program wat vir ACC-lede vereis word, maar andersins vrywillig, en sê dit het die aantal "voorvalle wat tot 'n produkverspilling, brand, ontploffing of besering gelei het, verminder. deur 55 persent sedert 1995. " ACC sê ook, "Oor die afgelope dekade het ons lede bykans $ 13 miljard belê in veiligheidsverbeterings vir chemiese aanlegte onder die Kode." Maar soos Senator Barbara Boxer - wat uitgespreek is oor hierdie kwessie - in 'n verklaring daarop gewys het en Senaat verhoor in 2014, "Ek het die 602-dae sedert die Weste, Texas, tragedie, 355-chemiese ongelukke gehad, wat 12-sterftes en byna 1,500-hospitalisasies tot gevolg gehad het."

Tog, sê White, word die kwessie van skole in gevaarsones dikwels na die agterbrander gestoot, tensy 'n noodgeval plaasvind. Hy sê ook dit is onwaarskynlik dat die reëls waaraan die Obama-administrasie gewerk het Dateer noodbeplanningsvereistes Vir gevaarlike chemiese fasiliteite sal hierdie probleem aangespreek word, veral ten opsigte van bestaande skole.

Tans word die hele kwessie van omgewingsgevare wat skole affekteer, aangespreek deur 'n lapwerk van plaaslike wette en vrywillige inisiatiewe. Daar is geen federale, staats- of plaaslike agentskap wat gemagtig, befonds en beman is om kinders in hierdie instellings te beskerm teen omgewingsgesondheidsgevare nie, "sê Gesonde Skole Netwerk uitvoerende direkteur Claire Barnett en George Washington Universiteit Skool vir Geneeskunde en Gesondheid Wetenskap professor in pediatrie Jerome Paulson in 'n papier net gepubliseer deur Environmental Health Perspectives. Tog, sê White, moet daar 'n vereiste wees dat hierdie skole bewus is van watter prosedures om te neem as daar 'n ongeluk is.

"Ongelukkig gebeur dit selfs nie met enige konsekwentheid nie," sê White. "Maar as ouers weet, sal daar meer druk wees." Sien Ensia tuisblad

Hierdie artikel het oorspronklik verskyn op Ensia

Oor die skrywer

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman is 'n skrywer en joernalis Elizabeth Grossman is 'n onafhanklike joernalis en skrywer wat spesialiseer in omgewings- en wetenskapskwessies. Sy is die skrywer van Chasing Molecules, High Tech Trash, Watershed en ander boeke. Haar werk het ook verskyn in 'n verskeidenheid van publikasies, insluitend Wetenskaplike Amerikaner, Yale e360, die Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, Die Nasie, en Moeder Jones.

Boek deur hierdie skrywer:

Chasing Molecules: Gift Products, Human Health, and the Promise of Green Chemistry by Elizabeth Grossman.Chasing Molecules: Giftige Produkte, Menslike Gesondheid, en die Belofte van Groen Chemie
deur Elizabeth Grossman.

Klik hier vir meer inligting en / of om hierdie boek op Amazon bestel.

Meer boeke deur hierdie skrywer

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}