Waarom dit goeie nuus is dat koningkool in die VSA vasgevang word

Waarom dit goeie nuus is dat koningkool in die VSA vasgevang word

Dit is die ergste jaar in dekades vir Amerikaanse steenkool. Gedurende die eerste ses maande van 2016 was die Amerikaanse steenkoolproduksie 'n verbysterende 28 persent vergeleke met 2015, en 'n afname van 33 persent in vergelyking met 2014. Vir die eerste keer, natuurlike gas het steenkool oorgehaal as die beste bron van die Amerikaanse kragopwekking verlede jaar en bly so. Oor die afgelope vyf jaar is Appalachiese steenkoolproduksie sny in die helfte en baie steenkoolbrandende kragsentrales het is afgetree.

klimaatverandering

Dit is 'n merkwaardige afname. Van sy piek in 2008 het die Amerikaanse steenkoolproduksie met 500 miljoen ton per jaar afgeneem - dit is 3,000 minder pond steenkool per jaar vir elke man, vrou en kind in die Verenigde State. 'N Tipiese 60-voet trein motor hou 100 ton van steenkool, so die afname is elke jaar die ekwivalent van vyf miljoen minder treinmotors, genoeg om twee keer om die aarde te gaan.

Hierdie dramatiese verandering het beteken tienduisende van verlore steenkool werk, baie moeilike sosiale en baie beleidsvrae vir steenkoolgemeenskappe. Maar dit is 'n ondubbelsinnige voordeel vir die plaaslike en globale omgewing. Die vraag is nou of die tendens sal voortduur in die VSA en, belangriker nog, in vinniggroeiende ekonomieë regoor die wêreld.

Gesondheidsvoordele van steenkool se agteruitgang

Steenkool is 50 persent koolstof, dus minder steenkool beteken minder koolstofdioksiedemissies. Meer as 90 persentasie van Amerikaanse steenkool word gebruik in die opwekking van elektrisiteit, soos goedkoop natuurlike gas en omgewingsregulasies het steenkool uitgestoot, dit het die koolstofintensiteit van die Amerikaanse elektrisiteitsopwekking verminder en is die hoofrede waarom Amerikaanse koolstofdioksiedemissies is af 12 persent in vergelyking met 2005.

Miskien selfs belangriker, minder brandende steenkool beteken minder lugbesoedeling. Sedert 2010, het die VSA swaeldioxide uitstoot afgeneem 57 persent, en stikstofoksiedvrystellings het afgeneem 19 persent. Hierdie steil dalings weerspieël minder steenkool wat verbrand word, asook opgradering van besoedelingsbeheer toerusting n kwart van bestaande steenkoolaanlegte in reaksie op nuwe reëls van die US Environmental Protection Agency.

Hierdie verlagings is belangrik omdat lugbesoedeling 'n groot gesondheidsrisiko is. Beroerte, hartsiektes, longkanker, respiratoriese siekte en asma is alles wat verband hou met lugbesoedeling. Brandende steenkool gaan oor 18 keer erger as die verbranding van natuurlike gas in terme van plaaslike lugbesoedeling, wat die vervanging van natuurlike gas vir steenkool verlaag, word die gesondheidsrisiko's aansienlik verminder.

Ekonome het bereken dat die omgewingsvergoeding van steenkool is US $ 28 per megawatt-uur vir lugbesoedeling en $ 36 per megawatt-uur vir koolstofdioksied. Amerikaanse steenkool generasie is ten minste van sy hoogtepunt af 700 miljoen megawatt-ure jaarliks, so dit is $ 45 miljard jaarliks ​​in omgewingsvoordele. Die afname van steenkool is goed vir menslike gesondheid en goed vir die omgewing.

Indië en China

Die globale vooruitsig vir steenkool is meer gemeng. Indië, byvoorbeeld, het verdubbel steenkoolverbruik sedert 2005 en nou die Amerikaanse verbruik oorskry. Energieverbruik in Indië en ander ontwikkelende lande het konsekwent oorskry voorspellings, moenie verbaas wees as steenkoolverbruik opwaarts in lae-inkomste lande styg nie.

In middelinkomste lande is daar egter tekens dat steenkoolverbruik kan verlangsaam. Lae natuurlike gaspryse en omgewingsbekommernisse staak steenkool, nie net in die VSA nie, maar regoor die wêreld, en voorspellings van OIE en BP Globale steenkoolverbruik het die volgende paar jaar aansienlik verlangsaam.

Veral belangrik is China, waar steenkoolverbruik amper verdriedubbel tussen 2000 en 2012, maar meer onlangs het aansienlik vertraag. Sommige beweer dat China se steenkoolverbruik kan hê het reeds hoogtepunt bereik, as die Chinese ekonomie verskuif van swaar nywerheid en na skoner energiebronne. As dit reg is, is dit 'n verstommende ontwikkeling, soos China verteenwoordig 50 persent van globale steenkoolverbruik en omdat vorige projeksies China se piek by 2030 of daarbuite gestel het.

Die onlangse ondervinding in Indië en China wys op watter omgewing ekonome die "Environmental Kuznet's Curve. " Dit is die idee dat as 'n land ryker word, besoedeling volg op 'n omgekeerde "U" -patroon, wat eers op lae-inkomstevlakke styg, en uiteindelik afneem as 'n land rijker word. Indië is op die steil opwaartse deel van die kromme, terwyl China is, Miskien, die hoogtepunt bereik.

Globale gesondheidsvoordele om steenkool te sny

'N Globale afname in steenkoolverbruik sal enorme voordele vir die omgewing hê. Terwyl die meeste Amerikaanse steenkoolaanlegte met skropers en ander besoedelingstoerusting toegerus is, is dit nie die geval in baie ander dele van die wêreld. Dus, die verskuiwing van steenkool kan baie groter afname in swaweldioksied, stikstofoksiede en ander besoedelende stowwe lewer as wat selfs die aansienlike onlangse Amerikaanse dalings is.

Natuurlik kan lande soos China ook skrobbers installeer en steenkool gebruik om sodoende plaaslike lugbesoedeling aan te spreek sonder om koolstofdioksiedemissies te verlaag. Maar op 'n sekere vlak van relatiewe koste, word dit goedkoper om eenvoudig met 'n skoner generasie bron te begin. Skrobbers en ander besoedelingstoerusting is duur om te installeer en duur om te hardloop, wat die ekonomie van steenkoolkragkragte in verhouding tot aardgas en hernubare besoedel.

Groter afname in steenkoolverbruik sal 'n lang pad in die rigting van die wêreld se klimaat doelwitte bereik. Ons gebruik steeds wêreldwyd meer as 1.2 ton van steenkool per jaar per persoon. Meer as 40 persent van die totale globale koolstofdioksiedemissies kom van steenkool, so die globale klimaatbeleid het korrek gefokus op die vermindering van steenkoolverbruik.

As die onlangse Amerikaanse dalings aanduidend is van wat elders in die wêreld verwag word, blyk dit doelwit te bereik, wat baie goeie nuus vir die globale omgewing is.

Oor Die Skrywer

Die gesprekLucas Davis, Medeprofessor, Universiteit van Kalifornië, Berkeley

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = koningkool; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}