Veiliger chemikalieë sal beide verbruikers en werkers bevoordeel

Veiliger chemikalieë sal beide verbruikers en werkers bevoordeel

Byna elke produk wat ons koop, gebruik in ons huise of gee aan ons kinders bevat tiene, indien nie honderde, van chemikalieë. Die Verenigde State se chemiese industrie het alleen geproduseer US $ 769.4 miljard van chemikalieë in 2012. Die elektronika wat ons slimfone verlig en vandag se motors veilig maak, bevat metale, plastiek, keramiek en 'n leër van ander materiale. Selfs plastiekverpakking is 'n komplekse mengsel van molekules, en elkeen speel 'n rol: hulle bied die krag, kleur, tekstuur, elastisiteit en duursaamheid wat ons met prestasie assosieer.

Min mense sal sê dit is die risiko om gevaarlike chemiese blootstelling te waag om sokker tellings te kontroleer of 'n moeilike kleuter te kalmeer. En verbruikers in Noord-Amerika en Europa begin om te verwag dat regulering ons beskerm teen skadelike chemikalieë in die produkte wat ons koop. Ongelukkig is gevaarlike chemikalieë nog steeds om ons heen - elke keer as 'n kind 'n plastiek speelding optel, word sy dalk blootgestel aan talle hormoon ontwrigters, neurotoksiene, dermale sensibiliseerders, asthmagens or karsinogene.

Reguleerders begin om stappe te doen om eindgebruikers te beskerm teen hierdie risiko's. Verbruikersbewustheid en gemeenskapsaktivisme oefen druk op vervaardigers uit, en vroeë stadium wetgewing is besig om die waters van regeringsbetrokkenheid in die Verenigde State te toets.

Maar as ons die gevare van gevaarlike chemikalieë in ons produkte oorweeg, onderskat vervaardigers dikwels risiko deur slegs die beste geval te evalueer en slegs verbruikers te oorweeg. Hoe hierdie produkte deur werklike werkers in ongereguleerde omgewings gemaak word, bied 'n skerp kontras.

As 'n chemikus wat groen chemie streef, ontwikkel chemiese prosesse en produkte wat inherent veiliger is vir die mens en die omgewing. Ek het hierdie probleem op die eerstehand gesien. Ons verbeel produksielyne deur gebruik te maak van die top-of-the-line veiligheidsuitrusting, volle inperking van gevare en goed opgeleide werkers, maar dit is selde die realiteit in ons globale ekonomie. Ons moet produkte wat inherent veiliger is, ontwerp nie net vir verbruikers nie, maar vir werkers in nie- of onderreguleerde omgewings.

Akute Versus Chroniese Gevare

Ons wydverspreide gebrek aan bewustheid van die risiko's wat werknemers in die produksiepyplyn in die gesig staar, het vir my 'n onlangse besoek aan Indië getref. Ek was deel van 'n span wat groener boumateriaal ontwikkel vir lae-inkomste behuising. Dit het duidelik geword dat ons nie kan aanneem dat aanbevole voorsorgmaatreëls universeel aanvaar sal word wanneer chemikalieë deel vorm van die vervaardigingsproses in onderreguleerde werkplekke nie.

Veiligheidsbrille, handskoene en selfs skoene is buite die middel van werkers in fabrieke soos die een waar ek in Ahmedabad gewerk het, en is selde opdrag gegee of verskaf deur werkgewers. Mense werk sonder die eenvoudigste beskerming, soms met chemikalieë wat ons ken, het geaffilieerde gesondheidsrisiko's.


Kry die nuutste van InnerSelf


Niemand met wie ek gewerk het, was openlik versteur deur hierdie gebrek aan beskerming wat 'n daaglikse skemerkel van chemiese bymiddels aan hul longe en vel gelewer het nie. Selfs in 'n maatskappy wat "groener" boumateriaal vervaardig wat hoofsaaklik uit herwinde karton vervaardig is, is ons werkers blootgestel aan gevaarlike lugstof en gasse in die lug en behandel bestanddele waarvan die chemiese samestelling 'n raaisel vir almal op die fabrieksvloer was.

In my ervaring het veiligheid 'n ander betekenis vir die gemiddelde Indiese arbeider as wat dit met 'n Noord-Amerikaanse chemikus beteken. Vir hulle het die akute gevare om selfs aan die werk te kom, die chroniese gevare wat hulle blootgestel het, oorskadu sodra hulle aangekom het. Indië het een van die hoogste sterftes van ongelukke in die wêreld, met meer as 200,000 per jaar. Nog 'n 48,000-Indiër sterf jaarliks ​​van ongelukke in hul werkplekke, en ontelbare ongedokumenteerde beserings vernietig mense se lewens en lewensbestaan.

Verder is daar min beskerming vir Indiese arbeiders wat nie kan werk nie. Bekommerd oor werksekuriteit vir die werkende arm oorskadu-vrae oor werksekerheid, veral in die lig van onsigbare, chroniese gevare. Dit is nie dat werkers kavalier oor hul gesondheid is nie; hulle het dikwels nie beter opsies of die vermoë om verbeterde toestande te eis nie.

Werkers het 'n groot tekort aan beskerming. Verbruikers begin om te vra

In Noord-Amerika word ons geleidelik bewus van die risiko's vir verbruikers van gevaarlike materiale wat alomteenwoordig is in ons huise en werkplekke. Ons weet van hormoon ontwrigende brandvertragers in meubels en baba klere, asma-inducerende diisocyanates in spuitskuim poliuretaan-isolasie, neurotoksiese formaldehede in spaanplastieharse en 'n gasheer van ander.

Die groeiende bewyse het wetenskaplikes, voorspraakgroepe, kundiges van openbare gesondheid en wetgewers gemobiliseer en het gelei tot sulke baanbrekende wette soos die California Department of Toxic Substance Control's (DTSC) Veiliger Verbruikersproduk (SCP) regulasies. Klein federale regulasies bestaan, maar die Verenigde State se Environmental Protection Agency (EPA) is ook aksie neem deur op te tree as 'n inligting-skoonmaakhuis. Op dieselfde tyd, hervormings van die Wet op die Beheer van Giftige Stowwe wat tans onder oorsig is, kan meer gesag tot EPA bring.

Dit is belangrik dat die beweging na die beheer van chemikalieë in die Verenigde State diegene beskou wat die meeste geraak word deur chroniese chemiese blootstelling: nie net verbruikers nie, maar ook werkers.

Sedert hul verloop in 2013 het die DTSC SCP regulasies 'n duidelike standpunt ingeneem oor die belangrikheid van werkersveiligheid in Kalifornië; een van die eerste drie chemiese-produk kombinasies gereguleer was diisosianate in spuitskuim isolasie. Studies het getoon dat werkers wat hierdie isolasie installeer en dus chroniese blootstelling aan diisosianate ondervind het 'n verhoogde voorkoms van allergiese sensitiwasie en asma. Daar is sekere risiko's om insittendes te bou wat verband hou met die voortgesette vrystelling van diisosianate van onbehoorlike geneerde isolasie. Maar in hierdie geval bepaal die SCP-regulasies die mees risikogroep suksesvol vir blootstelling aan hierdie gevaarlike chemikalieë, en vereis verskaffers om te oorweeg hoe werkersveiligheid geraak word deur voorgestelde alternatiewe.

Invoer stel ons in staat om werk met chemikalieë uit te voer

Die omgewing waarin diisosianate en hul veiliger alternatiewe gebruik word, kan in Kalifornië beheer word deur aktiewe regulering en handhawing. Baie van die ander chemikalieë en produkte wat deur die DTSC geïdentifiseer word, word in dele van die wêreld vervaardig met aansienlik minder veiligheidsoorsig.

Byvoorbeeld, die VSA invoer omtrent 14 keer meer klere, meestal uit China en Vietnam, as wat dit uitvoer (volgens dollarwaarde). Klerasieproduksie kan gevaarlike chemikalieë insluit, soos formaldehiedadditiewe om "rimpelvrye" produkte te skep. Teen die tyd dat 'n rimpelvrye hemp by die winkel kom, is die vlakke van formaldehied Die afgasse is waarskynlik te klein om gevaarlik vir die meeste kliënte te wees. Maar wanneer die afwerking toegepas word, is werkers blootgestel aan die chemiese teen beduidende dosisse.

Grasroots-aktivisme fokus tipies op kwessies naby aan die huis, soos wat babas eet wanneer hulle drink plastiekbottels, of sekere seepe veroorsaak 'n veluitslag in sensitiewe kinders, en wat nanopartikels antimikrobiese middels in klere kan doen vis in die plaaslike waterskeiding. Dit is krities belangrike kwessies, en plaaslike bekommernisse lei dikwels tot die skepping van wetgewing soos die veiliger verbruikersprodukregulasies.

Maar Amerikaanse verbruikers is nie die enigste wat beskerming nodig het nie. Met die implementering van die SCP regulasies, is die California Department of Toxic Substance Control gereed om 'n nasionale en internasionale leier te wees om te definieer wat dit beteken dat 'n produk veiliger moet wees. Veiligheid vir alle mense - werkers en verbruikers - en ekosisteme soos hulle eintlik interaksie met die chemie in alle stadiums van die produk lewensiklus moet 'n prioriteit wees. Die goudstandaard vir veilige materiaalformulerings moet wees dat dit sonder die chroniese gesondheidsimpak op werkers vervaardig kan word, selfs in ongereguleerde omgewings.

Na 'n ware groen chemie

Gedurende my laaste dae in Ahmedabad, toe ek monsters voorberei om na Noord-Amerika terug te stuur, het ek gevoel dat ek my sag op die skouer getref het. In die 110-graad Fahrenheit-hitte was ek geskrik om te draai om te sien dat een van my kollegas 'n hael sneeuballetjies speelt. Ek het vinnig die bron van hierdie geheimsinnige "sneeu" gesien - ons het natriumpolyakrylaat as 'n verwerkingsmiddel getoets, en 'n skoot het in 'n wasbak geval. Die goedaardige droogmiddel het vinnig na 300 keer sy oorspronklike volume geswel. Umya, my aanvaller, was die eerste om sy onheilspellende potensiaal te erken.

Soos sneeuballetjies deur die lug gevlieg het, het ek besef dat dit die verpersoonliking van veiliger chemie was - materiaal so veilig dat ons met hulle kon speel, nooit bekommerd dat hulle ons hare, hande en gesigte bedek het nie. Geen beskerming nodig nie.

Oor Die SkrywerDie gesprek

Heather Buckley, mede-direkteur van internasionale vennootskappe, Berkeley Sentrum vir Groen Chemie, Universiteit van Kalifornië, Berkeley. Haar huidige werk fokus op die ontwikkeling van waterdigtings bymiddels vir hoë kwaliteit skuiling in die ontwikkelende wêreld.

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = veiliger chemikalieë; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}